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     MY  MOTHER  AT  SIXTY-SIX  -  Kamala Das

Short  type  questions :

1. Why  has  the  mother been  compared  to  the  'late  winter's  moon' ?

Ans: The poet  compares her old  mother's  pale and  withered  face with the winter's moon .The  moon  in winter  season is veiled  by mist  and  fog  and  so it seems to loose  its  brightness. Her  mother's  face  is  like  wintry  moon  without  glow and brightness. 

2. Why  has  the  poet  brought  in  the  image  of  the  merry  children  'spilling  out  of  their 

Ans :   While  the  poet  was  driving  to  the  Cochin  airport  she  was  deeply  pained  to see  her  old  mother  dozing  open  mouthed  sitting  beside  her .Her  face  was pale and  grayish  like  that  of  a  corpes .To  put  that  sad  throught  away  the  poet  in  the image  of  the  merry  children  'spilling  out  of  their  homes'  which  was  a  stark  contrast with  the  dismal  image  of  corpes .

3. What  is  the  kind  of  pain  and  ache  that  the  poet  feels ?

Ans : Looking  at  her  old  and  frail  mother  who  is  sitting  beside  her,  the  poet  feels 
 the  pain  that  her  mother  is  as  old  as  she  looks  and  a  fear  of  loosing  her  soon  
grips  her .

4. Explain  the  statement : "I  saw  my  mother.......... her  face  ashen  like  that  of  a  corpes" .

Ans : The  poet  saw  her  mother's  face  was  pale  and  grayish  like  that  of  a  corpes
  indicating  her  old  age  and  frail  health . She  was  as  old  as  she  looked .

5. What  do  the  young  sprinting  trees  signify ?

Ans : The  young  sprinting  trees  signifies  youth  and  vigour.  Looking  out  from  a  fast 
 moving   car  the  young  trees  outside  seemed  sprinting  backward  fast.

6. What  are  the  'merry  children  spilling  out  of  their  homes'  symbolic  of ?

Ans : The  merry  children  spilling  out  of  their  homes  are  symbolic  of  youth  and  
vigour .

Importance  extracts  for  coprehension :

1. Read  the  following  extracts  and  answer  the  questions  that  follow  :

"Driving  from  my  parent's
home  to  Cochin  last  Friday
morning,  I saw  my  mother, 
beside  me,
doze,  open  mouthed,  her face  
ashen  like  that
of  a  corpes..."

(i) Where  was  the  poet  driving  to ?

Ans : The  poet  was  driving  from her  parent's  home  to  the  Cochin  airport .  Her  
mother  was  sitting  beside  her .

(ii) What  did  she  notice  when  her  mother  sat  beside  her ?

Ans: She  noticed  that  her  mother  was  dozing  with  her  mouth  open .

(iii) Find  words  from  the  passage  that  mean  'sleep  lightly'  and  'dead  body' .

Ans : (i) doze    (ii) corpes   (iii) realised . 

(iv) Why  was  her  mother's  face  like  that  of  a  corpes ?

Ans : Her  mother's  face  looked  pale,  faded  and  lifeless  like  a dead  body  because  
she  had  grown  old .

2. Read  the  following  extracts  and  answer  the  questions  that  follow :

(a) "But  after  the  airport's 
security check,  standing  a  few  yards  
away,  I  looked  again  at  her,  wan,  pale
as  a  late  winter's  moon  and  felt  that  old  
familiar  ache,  my  childhood's  fear, 
but  all  I  said  was,  see  you  soon,  Amma,
all  I  did  was  smmile  and  smile  and  smile..."

Questions :

(i) What  did  the  speaker  do  after  the  security  check ?

Ans : After  the  'security  check'  the  poet  looked  at her  mother's  pale  and  colourless  

(ii) What  did  the  poet  compare  her  mother's  face  to  a  late  winter's  moon ?

Ans : The  poet  compares  her  mother's  face  with  the late  winter's  moon  for  her  face 
 looked  as  pale  and  wan  as  the  moon  vield  by  wintry  fog  and  mist.

(iii) What  is  the  poet's childhood  fear ?

Ans : Since  her  childhood  the  poet  had  a  fera  that  she  would  lose  her  mother  in 
 some  way  or  other.  Now  lookling  at  her  pale  colourless  face  of  her  mother  the  
old  fear  returned. 

(b) "But  soon  
put  that  thought  away  and  looked  out  at  young  
Trees  sprinting,  the  merry  children  spilling  out  of  their  homes "

Questions :

(i) Who  looked  out  the  young  trees ?

Ans :  The  poet  kamala  Das,  looked  out  at  the  young  trees .

(ii) Which  thought  did  the  speaker  put  away ?

Ans :  The  speaker  tried  to  put  away  the  thought  that  her  mother  was  as  old  as
  she  looked.

(iii) What  do  young  sprinting  trees  signify  ?

Ans : The  sprinting  trees  signified  youth  and  vigour .

(iv) What  did  the  poet  see  the  children  doing ?

Ans : The  poet  saw  merry  children  spilling  out  of  their  homes .

3. Read  following  extracts  and  answer  the  questions  that  follow :

(a) ".......and  felt  that  old  
     familiar  ache,  my  childhood's  fear,
     but  all  I  said  was,  see  you  soon,  Amma,
     all  I  did  was  smile  and  smile  and  smile..."

Questions :

(i) What  was  the  childhood  fear  that  now  troubled  the  poet  ?

Ans :  The  childhood fear of death and decay now troubled the poet she is concerned about  her mother's frail health and old age .

(ii) What  do  poet's  parting  words  suggest  ?

Ans: The  poet's  parting  words  reveal  her  fear .  Though  she  hopes  she  will  see  her  
mother  soon  but  she  was  anixious  about  her  mother's  deteriorating  health  and  falls  
short  of  words  to  convey  her  true  feelings .  

(iii) Why  did  the  poet  smile  and  smile ?

Ans : The poet smiled and smiled in an effort  to reassure  herself  that  she  will  meet her mother  soon .Her  words  and  smiles  are a deliberate attempts  to hide  real fears  and  feelings  from  her mother .

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