MAGH BIHU OR MAGHAR DOMAHI - Prafulladatta Goswami ( vistas)

          MAGH  BIHU  OR  MAGHAR  DOMAHI  

                       Prafulladatta Goswami 

A .  Short  Type  Questions  :


1. When  is  the  Magh  Bihu  celebrated  ?  Where  has  the  Magh  Bihu  seemed  to  have  a  stronger  hold  ?  


Ans :  Magh  Bihu  is  celebrated  in the  post-harvest  winter  season . The  Mahg  Bihu has  seemed  to  have  a  stronger  hold  in  Lower  Assam .   


2. What  is  the  meaning  of  Domahi  ?  Which  Bihu  is  best  known  as  the  festival  of  feasting  ?  

Ans  :  The  meaning  of  Domahi  is  the  junction  of  two  months . Magh  Bihu  is  the  best  known  as  the  festival  of  feasting . 


3.  Which  Bihu  described  as  the  cheering  Bihu  ?  How  is  the  Magh  Bihu  also  known  ?  


Ans  :  Bohag  Bihu  is  described  as  the  cheering  Bihu . The  Magh  Bihu  is  also  known  as  Bhogali  Bihu .


4.  What  is  the  significance  of  Uruka  ?  


Ans  :  A  fire  ceremony  is  closely  associated  with  Magh  Bihu  , but  more  significant  is  Uruka  , the  Bihu  eve .  On  this  day  womenfolk  get  ready  for  the  next  day  with  Chira, Pitha, laru etc. 


5. Where  do  the  women  prepare  rice  beer  ?  How  many  days  does  the  beer  take  to  get  matured  in  winter  ? 


Ans  :  In  tribal  settings  the  women  prepare  rice  beer .  The  beer  takes  four  or  five  dats  to  get  matured  in  winter . 


6. How  is  the  Meji  made  ?


Ans  :  The  Maji  is  made  with  green  bamboo , dried  banana  leaves  and  hay  are  usually  temple  - shaped  . Usually  young  lads  take  a  hand  in  this . 


7. What  is  the  significance  of  Bhelaghar  ? 


Ans  :  The  Maji  which  are  hutlike  are  called  Bhelaghar  . Sometimes  cowherds  pass  the  night  in a  Bhelaghar  warming  themselves  by  a  fire  and  making  use  of  the  vegetable  that  they  steal  from  the  villagers' gardens  and  the eatables  that  are  given  them .  


8. How  is  the  next  day  celebrated  after  Uruka  feasting  ?


Ans  :  After  Uruka  feasting  is  over  , next  day  at  crack  of  dawn  , someone  in  the  family  ties  thin  strips  of  bamboo , jute  or  hay  around  fruit  - bearing  trees  , calls  out  to  dogs  and  offer  them  rice ,  while  womenfolk  clean  the  house  and  cooking  pans . 


9. What  the  belief  regarding  the  ashes  and  half  burnt  bamboos  ?


Ans  :  The  belief  is  that the  ashes  and  half  burnt  bamboos  increase  the  fertility  of  fields  and  gardens . 


10. What  is  the  belief  of  the  Europeans  who  lighted  Lentern  and  Midsummer  fire  ?


Ans  :  Europeans  who  lighted  lentern  and  Midsummer  fire  also  had  the  belief  in  the  efficacy  of  ashes  and  embers  as  a  means  of  fertility  .  Some  of  them  also  had  the  custom  of  tying  bands  of  straw  round  tree-trunks  to  render  them  fruitful  .  These  fire  rituals  have  apparently  an  Indo-European  origin.  


11. How  do  the  Assamese  people  celebrate  after  the  Mejis  and  Bhelaghars  are  burnt  ?  

Ans  :  After  the  mejis  and  Bhelaghars  are  burnt  people  sit  and  to  the  accompaniment  of  kettledrums  and  large  cymbals  hold  a  session  of  hymnsinging  . 

12. What  do  the  people  have  on  lunch  ?  What  is  mahkarai  ?


Ans  :  The  lunch  on  this  day  is  chira , pitha , curd  and  so  on . Mahkarai  is  a  combination  of  roasted  rice  , black  gram  sesame and  pieces  of  ginger . 


13. How  is  the  delicacy  takeli-pitha prepared  ?

Ans :  Tekeli -pitha  is  a  salted  rice  powder  steamed  on  the  mouth  of  a  small  pitcher  or  even  a  kettle  .

14. How  is  the  delicacy  sunga -pitha prepared  ?

Ans  :  Sunga -pitha  is  a  moist  rice  powder  put  in  a  green bamboo  tube  and  roasted  in  fire . 

15. How  is  the  delicacy  sunga  saul  prepared  ? 

Ans  :  Sunga  saul  is  the  sticky  bora  rice  steamed in  a  bamboo  tube . When  the  sticky  roll  is  made  into  pieces  and  eaten  mixed  with  milk  and  gur .

16. What  do  the  people  have  on  lunch  on  the  Domahi  or  Sankranti  day  ?

Ans  :  No  meat  is  allowed  on  the  Domahi  or  samkranti  day  ,  the  lunch  being  made  up  of  Chira  , curd  etc ., the  evening  meal  consists  of  rice  , curry  of  black  gram , fried  yam  and  so  on . 

17. How  do  the  Kacharis  celebrate  the  Magh  Bihu ? 

Ans  : The  Kacharis  , the  most  numerous  tribe  of  Assam  ,  have  similar  customs  like  others  , though  these  differ  in  certain  features  .  They  also  tie  cords  round  fruit  - bearing  trees  .  They  offer  rice  to  " the  flying  , the  sinking  and  the  moving  "  that  is  to  birds , to  fishes  , and  to  animals like  dogs  and  pigs . On  the  Domahi  day  they  put  a  mark  of  water  mixed  with  cowdung  ,  around  their  granary  .  On  the  seventh  day  of  Magh  Bihu ,they  again  clean  the  utensils , sacrifice  fowls  to  bathou  , their  god  and  go  out  carol  singing  collecting  eatables  . 

18. How  is  the  Bhela  Ghar  burnt  as  per  customs  of  the  Kachari  tribe  ?  

Ans  :  The  Bhela  Ghar  is  burnt by  the  cowherd  boys  before  dawn , before  the  crows  come  out  of  their  nests  . The  leading  cowherd  while  setting  fire  to  the  Bhelaghar  in  a village  starts  a  prayer  . They  pray  that  disease  may  not  visit  their  village may  be  filled  with  paddy  and  riches  , that their  cattle  may  be  large  and  strong  like  the  rhinoceros  and  the  elephant. 

19. What  is  the  importance of  swords  in  the  Magh  Bihu  festival  ?

Ans  :  In  earlier  times  more  martial  games  , like  sword  play  and  javelin  throwing  were  customary  .  From  weeks  ahead  young  people  , used  to  make  camps  on  dry  river  banks  and  exercise   themselves  in  the  Arts  which  were  found  necessary  to  defend  the  land  from  aggressors .   

20. How  is  the  Kati  Bihu  celebrated  ?

Ans  :  Kati  Bihu  is  celebrated  in  autumn  .  It  has  no public  significance  .  In  the  family  yard  a  light  is  put  at  the  foot  of  the  Tulasi  plant  and  women  and  children  sing  prayer  song. 

21. What  does  the  ploughman do  for  the  protection  of  his  crops ?

Ans  :  The  ploughman  does  certain  things  for  the  protection  of  his  crop. He  plants  a  small  bamboo  in  the  field  and  lights  an  earthen  lamp  at  its  foot . He  may  also  whirl  a  piece  of  bamboo  and  chant  certain -mantras  to  protect  the  maturing  paddy  from  pests. 

22. How  does  the Kacharis  celebrate  the  kati  Bihu  ? 

Ans  :    The  kacharis  put  lamps  at  the  foot  of  the  Siju cactus  , symbol  of  their  chief  god  Bathou  , in  the  garden  , at  the  granary  and  in  the  field  . In  this  way  the  Kacharis  celebrates the  kati  Bihu. 

1 Comments

Please don't use spam link in the comment box.

Previous Post Next Post